4月,一列北行的美鐵阿西樂列車駛入巴爾的摩華盛頓國際機場站。火車穿過東北走廊所需的房地產時間變短了,但老化的軌道和橋梁——包括巴爾的摩那條有100年曆史需要火車龜速通過的隧道——拖累了列車的速度。
  中新網8月1固態硬碟1日電 美國《紐約時報》11日報道稱,高速鐵路本應是奧巴馬總統的標誌性運輸項目。儘管自2009年以來,為了開發速度更快的客運列車,奧巴馬政府已經投入了近110億美元(約合680億元人民幣),但是相關項目大多毫無進展。
  雖然美國共和黨的反對和社區抗議拖慢了這裡的項目,但運輸政策專家和一些兩黨成員也將失敗的責任,歸咎於奧巴馬政竹北房屋府的失策——奧巴馬政府曾在7月請求國會批准再為高鐵項目撥款近100億美元。
  批評人士稱,奧巴馬政府沒有將那110億美元直接用於高威剛記憶卡鐵項目,而是錯誤地將資金分發下去,用以升級現有的美鐵(Amtrak)服務。升級後,美鐵列車的運行時速依然不會超過110英里(約合180公里)。與此同時,根本沒有資金被直接用於東北走廊的運輸服務,而那裡才是最有可能發展高鐵的地方。
  文章指出,在羅德島韋斯特利和克蘭斯頓之間那段30英里長的鐵路上,設計時速為150英里的美鐵阿西樂特快(Acela)能以最台東民宿高速運行5或10分鐘。而在紐約和華盛頓之間那條擁擠的走廊上,阿西樂的平均時速只有80英里。假如能實現的話,將阿西樂的速度提升至日本子彈頭列車的水平的計劃,將耗資1500億美元,用時26年。日本子彈頭列車的最高時速可超過220英里。
  在認為相關項目太過昂貴,且沒什麼必要後,佛羅里達、俄亥俄和威斯康星三州取消了高鐵項目,退回了聯邦政府劃撥的資金。這三個地方的州長均來自共和黨。
  “奧巴馬政府管理之前高鐵撥款的糟糕程度,堪比管理《合理醫療費用法案》(Affordable Care Act)的推出,”地面運輸委員會(Surface Transportation Board)的前辦公室主任弗蘭克·N·威爾納(Frank N. Wilner)說。報道稱,該委員會沒有黨派色彩,負責監管美國的鐵路系統。
  報道指,近四年前,奧巴馬首次提出了他對高鐵的設想,描述了未來閃亮的子彈頭列車以200英里以上的時速,在相距甚遠的美國都市之間疾馳,運送乘客的情景。
  “在未來25年裡,我們的目標是讓80%的美國人坐上高鐵,”奧巴馬在2011年的國情咨文演說中表示。“這會讓人們的出行時間,減少至汽車所需時長的一半。對部分出行而言,高鐵會比飛機更快——它不用安檢。”
  然而,文章表示,隨著奧巴馬的第二屆任期接近尾聲,一些專家稱,他的那些話不過是幻想。
  “在那麼短的時間里建成一個能服務於80%的美國人的高鐵系統?這個概念,是不折不扣的炒作,不用專家就能看穿,”在一份著名運輸業通訊刊物擔任編輯和出版人的肯尼思·奧斯基(Kenneth Orski)說。“將資金分散到全國各地,而不是用在適合發展高鐵的地區,根本無濟於事。”奧斯基曾在尼克鬆和福特政府任職。
  支持者卻表示,他們有信心。
  “一旦有項目建成了,我們就會看到更多的項目開工,”奧巴馬的第一任交通部長雷·拉胡德(Ray LaHood)說。他還稱,州際公路系統用了幾十年才建成,預計高鐵也一樣。
  拉胡德表示,加利福尼亞州看來是最有可能成功開通高鐵的地方,儘管在洛杉磯和舊金山之間修一條520英里長的高鐵線路的計劃,一直爭議不斷。
  據文章稱,雖然有加州州長傑里·布朗(Jerry Brown)的大力支持,但法院的一項判決,擱置了用州債券資助這一投資額達680億美元的項目的計劃。該判決根據一起訴訟做出,不過,7月31日,被一家上訴法院推翻。但反對者依然在提高呼聲,要求否決該項目。同時,民意調查顯示,公眾對項目的支持也在日益減弱。
  然而,加州已開始修建軌道,併為尋找一家製造列車的廠商舉行了招標。該州的碳排放限額交易計劃將為這個新的高鐵項目註入資金。碳排放限額交易計劃要求企業為超額污染買單。
  “在很多年裡,金門大橋深陷數百起官司,”加州高速鐵路管理局(California High-Speed Rail Authority)的執行主管傑夫·莫拉萊斯(Jeff Morales)說。“我們還沒遇到那麼多。”
  但加州共和黨眾議員、負責鐵路事務的眾議院運輸小組委員會主席傑夫·德納姆(Jeff Denham)表示,州政府不應介入鐵路事務。“高鐵可能是個好主意;我只是覺得這件事應該讓私營領域來決定,”他說。他接著表示,德州和佛羅里達州提出的項目都是更好的模式。
  然而,運輸專家表示,即便加州、佛羅里達州和德州的項目都成功了,美國也不太可能會擁有和中國或歐洲一樣的高鐵系統。
  加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)土木工程學教授C·威廉·伊布斯(C. William Ibbs)表示,高鐵項目取得成功的國家,人口密度、油價和公共交通使用率都更高,擁有汽車的人口比例也更低。“因此,在美國大部分地區開通高鐵根本不合理,”他說。“地理不一樣,其他因素也太不一樣。”
  不過,美國高速鐵路聯合會(U.S. High-Speed Rail Association)的負責人安迪·孔茲(Andy Kunz)認為,美國最終會建成一個高鐵系統,將整個國家連接在一起。“將在汽油漲價,公路變得擁堵的數年後實現,”他說。“會有這一天的,因為我們將別無選擇。”  (原標題:美媒:美高鐵四年來無進展 系統難媲美中國歐洲)
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